Le Théâtre de la Floride

Autour de la Brève narration des événements qui arrivèrent aux Français en Floride, province d’Amérique, de Jacques Le Moyne de Morgues (1591)

ISBN : 979-10-231-0528-5
Date de publication : 24/03/2017
35,00 €
Jacques Le Moyne de Morgues, Brevis Narratio eorum quae in Florida Americae Povincia Gallis, acciderunt, Franforti, 1591, pl. XXXIV : « Les premiers-nés sont sacrifiés au Roi lors de cérémonies solennelles »

Les expéditions en Floride de Jean Ribault et René de Laudonnière prennent place au début des guerres de Religion (1562-1565). Il s’agit, à l’instigation de l’amiral de Coligny, de faire pièce à l’Espagne en Amérique du Nord. Or c’est menacer la voie traditionnelle des galions qui, chaque année, rapportent l’or et l’argent d’Amérique. D’où la brutale intervention militaire de la fin de l’été 1565 et, sous l’action expéditive de l’adelantado Menéndez de Avilés, la liquidation de la colonie en quelques semaines. Les derniers survivants sont traqués, égorgés ou faits esclaves. Les estimations varient entre cinq cents et mille morts. Ce sinistre épisode a pour épilogue l’expédition de représailles menée par Dominique de Gourgues contre trois forts espagnols, dont la garnison est pendue en totalité.

L’ouvrage prend appui sur les images de Jacques Le Moyne de Morgues, les quarante-deux gravures du second volume des Grands Voyages de Théodore de Bry (1591). Pour la première fois est traduit du latin en français le récit de la colonisation, suivie de la destruction de l’établissement.
Vingt-cinq ans après, les Indiens Timucua de Floride sont représentés à travers un ensemble de références aussi tardives que disparates, qui associent à la hache des Tupinamba du Brésil des détails venus des tuniques aztèques, telles qu’elles sont figurées dans le Codex Mendoza, ou des artefacts européens comme la hotte de vendangeur. Au total, la suite floridienne est un ensemble composite, mais nostalgique d’un monde embelli par le souvenir, qui replonge par instants le spectateur dans l’Éden des origines.
 

TABLE DES MATIÈRES
Avant-propos ............................................................................................................................................................................. 7
Chapitre I
La Floride française (1562-1565) ............................................................................................................................. 9
Une brève histoire ..................................................................................................................................................... 9
L’Amérique, second volume .......................................................................................................................... 10
Chapitre
Description de la série gravée par Théodore de Bry
d’après les dessins de Jacques Le Moyne de Morgues ....................................................................................... 13
Le théâtre de la Floride ............................................................................................................................... 14
Sept sections de planches ................................................................................................................................... 15
Chapitre III
De la carte au paysage : la section topographique initiale ou la rencontre à distance ................................ 17
Le voyage de reconnaissance du printemps 1562 (planches I à VI) ........................................................... 17
Une esthétique de la variété ........................................................................................................................... 18
La crise du premier établissement ou le jardin fracturé ..................................................................... 19
Chapitre IV
Une histoire régressive : de la Brevis Narratio à la Coppie d’une lettre (1565) .................................................. 21
Un tract de propagande coloniale .................................................................................................................... 21
Vieillesse du Nouveau Monde ................................................................................................................. 22
Commodités ...................................................................................................................................................... 24
Appendice : Coppie d’une Lettre venant de la Floride envoyée à Rouen, et depuis
au Seigneur d’Everon (1565) ........................................................................................................ 27
Chapitre V
Le culte à la colonne de Jean Ribault et la fixation du middle ground .................................................................. 31
Un rite fécial ............................................................................................................................................. 32
Décentrement .................................................................................................................................................... 33
Français et Indiens .............................................................................................................................................. 34
Un nicodémisme graphique ...................................................................................................................................... 35
Une négociation ................................................................................................................................... 36
Laudonnière disciple de Machiavel ..................................................................................................................... 38
La monarchie indienne, un mythe nécessaire et pourtant malmené ..................................................................... 39
La majesté du roi de la Floride .............................................................................................................................. 42
Chapitre VI
Arx Carolina ........................................................................................................................................................... 43
Le Fort Caroline en perspective et en plan (planches IX et X) .............................................................................. 43
Architectes et couturiers ................................................................................................................................... 44
La forteresse vide ............................................................................................................................................. 45
Du plan de 1565 aux gravures de 1591 .............................................................................................. 45
Chapitre VII
Le face-à-face des Français et des Amérindiens : la construction de la scène ethnographique ............. 49
Parures composites .......................................................................................................................... 49
Floridiens et Français ....................................................................................................................... 54
Le sacrifice des premiers-nés selon Belleforest et Le Moyne .......................................................................... 55
La Floride musicale de Jacques Le Moyne .................................................................................................................................... 57
Un « boucan » hors d’échelle ............................................................................................................................ 58

Chapitre VIII
Le meurtre de Pierre Gambie ou la catastrophe de la hache ...................................................................................... 61
De Laudonnière au capitaine Cook ................................................................................................................................................. 61
Une mise en scène tragique ............................................................................................................................................................ 62
Chapitre IX
Le serment de Matanzas ou la langue fracturée ..................................................................................................... 65
Du « malentendu productif » au malentendu destructif : les Français, des Timucua aux Espagnols ..................... 65
Chapitre X
Fortunes de la Caroline : l’héritage cartographique ........................................................................................................ 71
Chapitre XI
De Théodore de Bry à Bernard Picart ............................................................................................................. 77
Moeurs des Sauvages Ameriquains ................................................................................................................... 77
Un Roi-Soleil au crépuscule ....................................................................................................................... 80
Chapitre XII
Les séquelles de la Floride française .......................................................................................................... 85
***
Brève narration des événements qui arrivèrent aux Français en Floride, province d’Amérique
de Jacques Le Moyne de Morgues .................................................................................................................................. 93
Brève narration des choses qui arrivèrent aux Français en Floride, province d’Amérique, lors
de la seconde navigation en ce pays, sous le commandement du capitaine René de Laudonnière
en l’an 1564. Qui est la seconde partie de l’Amérique ..................................................................................................... 99
Préface au lecteur .................................................................................................................................................. 101
Description nouvelle et très exacte de la Floride, province de l’Amérique,
par Jacques Le Moyne, dit de Morgues .............................................................................................................. 103
Seconde expédition des Français dans la province américaine de Floride,
sous le commandement de Laudonnière, année 1564 ...................................................................................... 107
Narration de l’Histoire de l’Amérique .............................................................................................................. 111
Index des chapitres .................................................................................................................................................. 132
Supplément au sujet de l’auteur et des circonstances de cette Histoire ................................................... 133
Jacques Le Moyne de Morgues, Portraits des Indiens habitant la province de Floride. Indorum
Floridam provinciam inhabitantium Eicones. Textes et commentaires des gravures .................................... 135
Quatrième navigation des Français en Floride sous le commandement de Gourgues,
en l’année 1567 ...................................................................................................................................................... 221
Appendice I
Brevis Narratio eorum quae in Florida Americae provincia Gallis acciderunt ............................................. 227
Appendice II
De quarta Gallorum in Floridam navigatione sub Gourguesio, anno 1567 ................................................. 255
Bibliographie. Publications relatives aux huguenots en Floride (1562-1565) ............................................ 263
Sources .................................................................................................................................................................................. 267
Index ................................................................................................................................................................ 269
Table des illustrations ........................................................................................................................................................... 275
Table des matières ..................................................................................................................................................................... 279

Frank Lestringant est professeur de littérature de la Renaissance à l’université Paris-Sorbonne. Il est docteur honoris causa de l’Université de Genève (2015). Spécialiste des voyages au Nouveau Monde au XVIe siècle et de la littérature des guerres de Religion, il a publié une trentaine de...

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